KAYLEY ASHWORTH

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Rencontrée en 2011 lors d’une compétition NIKE assez surréaliste dans une ancienne piscine londonienne, la jeune BMXeuse Kayley Ashworth brillait par un charisme assez rare et des vrais compétences sur le vélo. La gamine transpirait la passion et l’engagement. Rattrapée (peut-être juste à temps) par le destin, elle doit s’écarter de son vélo préféré pour s’occuper d’un sale kyste dans la colonne. Aujourd’hui de retour avec toujours la même flamme, profitons de la création de ce FISE Athletes Fund pour saluer son combat et nous en inspirer pour relativiser nos tracas quotidiens.

Comment en es-tu venue au BMX au départ ?

J’ai été attirée par le BMX quand j’étais adolescente, regarder les riders s’envoler et les voir faire des figures aériennes m’a vraiment époustouflé, et j’ai tout simplement voulu faire la même chose.

Tu étais en train de devenir vraiment très forte sur un vélo, tu peux nous résumer tes principaux faits d’armes à l’époque ?

En 2011, je ne pouvais pas participer aux compétitions de BMX car j’étais la seule fille, alors j’ai fini par m’incruster sur un contest (merci Webby) et je suis devenue la première fille à rentrer un backflip pendant une compétition. Évidemment, je n’ai pas été sélectionnée parce que je n’étais pas sur la liste des inscrits, mais ainsi j’ai prouvé que nous, les filles, méritions notre propre catégorie sur les événements BMX.

Au Nass avant l’accident

Comment les filles étaient-elles considérées dans le milieu du BMX à cette époque ?

En 2010, les filles en BMX n’étaient pas en mesure de demander de la place dans les compétitions, puisque cela aurait signifié réduire le nombre de gars inscrits par catégorie juste pour avoir un peu de temps pour nous. En 2012, il y a quelques événements qui ont commencé à organiser des jams pour les filles, je suppose qu’ils prenaient un peu la température, voir si ça marchait car il n’y avait pas beaucoup de filles à ce moment-là. La plupart des compétitions se déroulent à l’extérieur, donc il faut garder à l’esprit que les organisateurs peuvent avoir besoin d’adapter à leur programme et il n’était pas rare que la jam des filles ait lieu à six heures le dimanche matin.

Et comment cela se passe-t-il aujourd’hui ?

Heureusement, de nombreuses femmes à travers le monde font maintenant partie intégrante de la vie de ce sport, et nous sommes dans une situation où une catégorie femme est obligatoire sur les contests – surtout depuis 2017 puisque le BMX freestyle est maintenant considéré comme un sport Olympique. Au cours de la dernière décennie, on a assisté à une énorme augmentation du nombre de femmes et à un bond considérable du niveau de ride. Je trouve ça génial et aujourd’hui, je me sens un peu comme une fière maman du BMX !

« Au cours de la dernière décennie, on a assisté à une énorme augmentation du nombre de femme »

Pour ceux qui ne le savent pas, ta vie a basculé en 2015 ; que s’est-il passé ?

J’ai fait une grosse chute en backflip, me fracturant le bassin et la colonne vertébrale (fracture par tassement T9). Les radios de ma colonne vertébrale ont montré une bosse sur ma moelle épinière. Il est vite apparu que cette « bosse » était un sac rempli de liquide (kyste) exerçant une pression constante sur ma moelle épinière et qu’elle était sans doute là depuis toujours (j’en avais simplement ignoré les symptômes jusqu’ici). À partir de là, j’ai dû faire face à plusieurs choses : tout d’abord, je m’étais fracturé la colonne vertébrale, donc marcher, me tenir assise, me déplacer et un tas d’autres tâches simples étaient loin d’être simples désormais. Ensuite, j’ai dû réfléchir à ce à quoi mon avenir allait ressembler maintenant que j’étais consciente des problèmes liés à ma colonne vertébrale (que recouvre le terme de syringomyélie). On m’a conseillé de ne pas faire de trampoline, de ne pas prendre l’avion et d’éviter d’utiliser tout autre objet qui pourrait me « secouer » le dos – parce que le kyste pourrait « éclater » à tout moment à cause d’un impact suffisamment important, et si ça arrivait, je serais alors dans une position très vulnérable, avec un taux élevé de risque de perdre totalement l’usage de mes jambes.

Qu’as-tu dû endurer pendant le processus de récupération ?

C’était très dur et par certains aspects, je suis encore en train de me rétablir. Lorsque j’ai eu mon premier accident, j’ai passé trois semaines à l’hôpital et j’avais bien l’intention de remonter sur mon vélo avant la fin de l’année. Tout au long de la période 2015-2016, j’ai pris les avis des médecins très au sérieux (comme il se doit), mais il arrive que l’on se retrouve dans une situation où l’on prend tout ce que l’on vous conseille de prendre, des anti-douleurs aux anti-inflammatoires et dans mon cas, j’en suis vite arrivée à prendre dix comprimés différents par jour, en plus de la morphine liquide chaque fois que j’avais l’impression que mon corps s’effondrait tout simplement sur lui-même.

J’en suis arrivée à un point où je suis devenue super frustrée, regardant chaque journée glisser dans la nuit en n’ayant rien fait d’autre pendant ce temps que de prendre des médicaments – et pourtant, je ne me rétablissais pas ? Pendant ce temps là, mon vélo était couvert de poussière !

« Malgré les tas de médicaments, je ne me rétablissais pas, et pendant ce temps là, mon vélo était couvert de poussière ! »

Fin 2016, non seulement je me remettais encore de ma blessure à la colonne vertébrale, mais à ce stade, je dépendais uniquement de la morphine pour me soulager des douleurs de cette nouvelle vie (soyons clairs, la morphine est considérée comme un traitement de « fin de vie », donc ma situation ne semblait pas vraiment prometteuse). En 2016 donc, les médecins ont tenté un drainage de la colonne vertébrale – dans le but de drainer le kyste de ma moelle. Il s’est avéré qu’ils ont manqué et drainé 25 ml de liquide céphalo-rachidien sain, me laissant avec une hémorragie au cerveau et deux semaines supplémentaires de vacances aux urgences. Je suis sorti de cette procédure avec douze kilos en moins, et avec de nouveaux symptômes à ajouter à ma liste diabolique – j’étais devenue hyper-sensible à la lumière, ce qui est toujours le cas aujourd’hui, donc vous me verrez très souvent porter des lunettes de soleil.

De nos jours, et toujours cet amour pour la terre

Comment tu te sens aujourd’hui ?

J’aimerais pouvoir te dire que tout va bien, mais ce n’est pas vraiment le cas. Je vis avec  tout ça parce que je n’ai pas d’autre choix, je suis fière d’être là où je suis maintenant, j’ai surmonté tant de choses ! Le kyste est toujours présent sur ma colonne vertébrale et la pression aussi, j’ai appris à identifier les symptômes et à rester calme quand je les ressens car parfois, je ne peux même pas respirer. La plupart des matins, je me réveille avec une certaine faiblesse dans les jambes, sauter du lit et aller directement aux toilettes est définitivement une chose du passé ; de nos jours, je fais du yoga avant même d’envisager de sortir du lit. Tout est neurologique, tous ces messages qui sont envoyés dans votre moelle épinière pour atteindre votre cerveau sont produits sans que vous ne vous en rendiez compte. Dans ma situation, il arrive que je ne reçoive pas le message à temps et je peux passer pour quelqu’un de lent, d’ignorant ou de maladroit – ce qui m’a permis de comprendre que ce n’est pas vrai de moi, mais bien de mon état. Les médecins m’ont averti que si j’ai un enfant, la grossesse et l’accouchement peuvent augmenter les risques de perdre mes jambes. De même, un autre accident de vélo pourrait également causer la perte de mes jambes. Ou alors, je peux simplement continuer à vivre et, à un moment donné, mon kyste pourrait aussi finir par provoquer une pression suffisante sur ma colonne pour que je perde mes jambes. Dans tous les cas, mes jambes ne seront pas toujours là. Et je dois en tirer le meilleur parti. Alors, je me remets au BMX.

Il y a 10 ans, une des rideuses les plus prometteuses de la scène

De ce que j’ai vu, tu vis maintenant un jour après l’autre, qu’as-tu changé dans ta vie pour t’adapter à ton état de santé ?

J’ai tout changé, maintes et maintes fois, j’avais l’impression que je ne trouverais jamais une routine qui me convienne, mais finalement j’ai réussi à m’adapter. Laissez-moi vous dire ce que j’ai appris : notre corps entier est composé de 70 à 75% d’eau et nous n’en buvons tout simplement pas assez. Chaque jour, je bois un grand verre d’eau froide avant même de faire quoi que ce soit d’autre. J’ai également dû me pencher sur la question de ma santé mentale, j’ai cherché à savoir pourquoi je me réveillais chaque jour en méprisant ma propre existence. J’avais besoin de quelque chose de solide de ce côté-là aussi, et c’est là qu’est né mon amour pour les traitements chauds/froids. Aussi simple que cela puisse paraître, prendre une douche glacée et y rester (aussi longtemps que possible) peut changer toute votre journée. Il m’a fallu environ quatre mois pour m’y habituer, car il m’est parfois arrivé de m’évanouir à cause du changement instantané de température (merci de m’avoir rattrapé, Joe), mais j’ai réussi à garder le cap et je continue à faire ça quotidiennement. J’ai cessé de me sentir mal d’avoir fait une sieste. Le repos est un autre facteur important, c’est là que votre corps a vraiment le temps de récupérer.

« J’ai cessé de me sentir mal

d’avoir fait une sieste. »

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Il n’était pas rare que je fasse jusqu’à quatre siestes par jour et pour certaines d’entre elles, je me forçais carrément à dormir parce que je pouvais être une personne vraiment désagréable à cette époque. Quand on souffre, on devient la douleur et on l’amplifie, sans forcément s’en rendre compte. J’ai du trouver une nouvelle façon de gérer ma douleur, je ne pouvais pas continuer à prendre de la morphine (même si mon lieu de travail était d’accord pour que j’en prenne et que les médecins étaient heureux de m’en prescrire à répétition), je l’ai fait pour moi, j’avais atteint le fond du gouffre. Je pense que changer ma façon de gérer la douleur a été la partie la plus difficile de mon rétablissement, je n’ai jamais pensé que m’étirer pendant que j’étais en crise serait bon pour la douleur – mais c’est le cas et il faut juste apprendre à s’en servir comme d’un outil. J’ai aussi échangé la morphine contre le CBD.

« Quand on souffre, on devient la douleur et on l’amplifie, sans forcément s’en rendre compte. »

J’ai trouvé un énorme soulagement dans les aliments que je consomme – en 2016, quand j’ai eu ce drainage de la colonne qui a échoué, mon corps ne me permettait pas de manger beaucoup de choses – par cela, je veux dire que si je goûtais quelque chose d’artificiel, je me retrouvais dans un cercle de vomissements incontrôlables. Alors pendant six mois, j’ai fait rôtir des patates douces et des betteraves, que j’écrasais ensuite pour en faire de la nourriture pour bébé, et c’était ça mon principal repas. Après cela, j’ai évolué vers des smoothies. J’ai remplacé les aliments artificiels par des aliments frais, j’utilise le curcuma comme anti-inflammatoire naturel. L’équilibre intestinal est devenu une autre priorité – votre intestin et votre estomac sont les premiers à être compromis lorsque vous prenez des comprimés sur le long terme (y compris des antibiotiques), alors je me suis retrouvée à acheter des aliments fermentés pour favoriser la présence de bonnes bactéries dans mon corps. J’ai fait des recherches sur tous les remèdes naturels et j’ai essayé chacun d’entre eux. Tous n’ont pas fonctionné, mais certains sont restés.

Parle-nous de ton fameux « happy juice » ?

Je fais mon propre « happy juice » qui contient les sept fruits et légumes dont on a besoin tous les jours, de cette façon, je m’assure que je reçois les nutriments dont j’ai besoin pour avoir les meilleures chances de passer une bonne journée. J’ai même essayé un régime vegan, ce qui ne m’a pas aidé car je me sentais toujours faible, mais grâce à cela, j’ai tout de même supprimé le lait de vache de ma liste de courses et je ne m’en suis que mieux sentie ! (Mais je n’ai pas pu renoncer aux œufs, désolée). Fait amusant, le liquide céphalo-rachidien est composé à 80 % d’eau, donc la seule façon de se remettre d’un drainage vertébral est de boire de l’eau, littéralement.

Dans quelle mesure le soutien de la communauté BMX a-t-il été déterminant pour ton mental ?

En 2015, lorsque je me suis crashée, j’ai reçu un énorme soutien de la communauté du BMX, de nombreux messages, de nombreux cadeaux et de nombreux visiteurs. Je n’ai pas voulu parler trop des choses négatives à ce moment-là (comme mes sponsors qui me viraient par SMS alors que j’étais allongée sur un lit d’hôpital). Malheureusement, en 2016, j’étais comme vide à l’intérieur, essayant de trouver d’autres façons de rester impliquée dans l’industrie du BMX – j’ai été commentatrice au NASS pour la compétition des filles, où on m’a retiré le micro parce que j’avais hurlé dedans après qu’Izzy ait posé un T-bog haha ! J’ai essayé d’organiser quelques sessions BMX pour les femmes, mais rester sur la ligne de touche n’a pas suffi, je voulais être sur les rampes avec les autres. Ce qui était impossible.

« J’avais l’impression que le monde faisait d’énormes progrès sans moi ; je n’avais ni présent, ni avenir, juste un passé. »

girl power

En 2017, j’étais terriblement déprimée, le sport dans lequel j’avais passé plus de dix ans venait d’annoncer son projet d’amener le BMX féminin (aux côtés des hommes) sur la scène Olympique. Et moi, où j’en étais ? Juste assise là à regarder mes rêves s’évanouir, cool. Je ne voulais plus parler à personne de BMX parce que quand je le faisais, j’avais l’impression que le monde faisait d’énormes progrès sans moi ; je n’avais ni présent, ni avenir, juste un passé. J’étais tellement dévastée que j’ai demandé à une amie de soumettre ma candidature pour faire partie de l’équipe britannique, elle ne voulait pas que je rate cette opportunité, mais je ne voulais pas faire face aux revers émotionnels que je rencontrerais en postulant pour quelque chose dont je savais au fond de moi que je ne ferai pas partie. J’étais désormais dans la catégorie handicapés, tu réalises ? J’ai dû harceler, ennuyer et frustrer tellement de membres de la communauté BMX entre 2016 et 2019, que j’ai appris depuis que lorsque vous souffrez, vous amplifiez la douleur. Je suis heureuse que la communauté ait été patiente avec moi. Ce n’est qu’en 2019 que j’ai retrouvé la confiance nécessaire pour parler aux gens de l’industrie en personne, je ne me faisais pas confiance jusque-là.

Cela t’a-t-il aidé d’avoir pour objectif de rider à nouveau ?

Tout comme pour l’enfant qui se plaignait à l’époque de devoir marcher (logique, maintenant que je sais que j’avais une bosse sur ma moelle épinière), le vélo a toujours joué un rôle énorme dans ma vie. Dès l’instant où je me suis fracturé la colonne vertébrale, mon BMX est devenu mon fauteuil roulant. Je me rendais à mes rendez-vous médicaux à vélo, les médecins laissaient même de la place exprès dans la salle d’attente pendant ma consultation – ce que j’adorais. Mon BMX est l’une des principales raisons de ma présence ici aujourd’hui. Je ne pouvais pas imaginer ma vie sans BMX, alors je me suis efforcée de me remettre en forme autant que possible, compte tenu de ma situation.

« Dès l’instant où je me suis fracturé la colonne vertébrale, mon BMX est devenu mon fauteuil roulant. »

Cologne. Apres l’accident

Quand et comment es-tu revenue au BMX ?

J’ai embrassé les petites victoires :
2017 – J’ai sauté ma première jump box depuis mon accident.
2018 – J’ai appris l’importance d’une pump track et d’une barre de traction.
2019 – J’ai participé à ma première compétition de BMX.
J’ai adopté mon propre programme d’exercices basé uniquement sur les mouvements que je pouvais faire : soyons francs, sauter, courir, sauter à la corde, tout ce qui nécessitait un mouvement à fort impact n’était pas bon pour moi, cela entravait ma récupération. J’ai décidé que la seule façon de faire de l’exercice, c’est en douceur et en utilisant mon propre poids.

As-tu retrouvé la plupart de tes figures ? Ou même plus de progression encore ?

J’ai eu l’occasion de revenir à la case départ et de tout réapprendre, je suis bien meilleure en manual maintenant ! Me reste encore à lancer un autre backflip, et je ne sais pas quand/si je le ferai à nouveau un jour – c’est un trick tellement cool, ce serait dommage de le perdre !

En 2019, tu as participé au contest amateur au FISE, comment c’était comme expérience ?

D’une certaine manière, je me suis sentie très heureuse de faire à nouveau partie de la scène. La toute première fois que j’ai participé à un contest du FISE, c’était en 2011, à l’époque je n’en revenais pas de la chance que j’avais de partager cette aire avec d’autres rideuses. D’un autre côté, j’étais un peu perturbée pendant l’événement, certaines choses ont changé et je n’étais pas tout à fait à l’aise avec certaines des règles appliquées aux riders. Le meilleur aspect de ma participation à cet événement,  ça a été de prendre le temps de revoir certaines personnes que je n’avais pas vues depuis plus de cinq ans, je n’arrivais pas à croire qu’elles se souvenaient de moi !

« Je me suis sentie très heureuse de faire à nouveau partie de la scène. »

Podium Fise Montpellier amateur women

Le FISE Athletes Fund pourrait aussi apporter plus d’argent aux filles, à quel point est-il  important pour un rider de recevoir non seulement du soutien de la part des gens, mais aussi un peu d’argent pour continuer à vivre leur passion ?

Aux fans qui viennent tôt le matin pour soutenir une compétition féminine de BMX, je vous applaudis, vous êtes réellement des légendes ! Pour moi, le BMX n’a jamais été une question d’argent, je connais de nombreuses filles qui ont autofinancé toute leur carrière de rideuse et qui, encore aujourd’hui, ne reçoivent aucune aide extérieure.

« Aux fans qui viennent tôt le matin pour soutenir une compétition féminine de BMX, je vous applaudis, vous êtes réellement des légendes »